Kvinnor som Katie Bouman hjälpte oss att se ett svart hål för första gången

Politik

En viral bild av en ung forskares reaktion på synen har lett till en firande av kvinnor i STEM.

Av Kristen Bobst

12 april 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
EHT-samarbete
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Femtiofem miljoner ljusår från jorden, i konstellationen Jungfrun, är Messier 87 (M87) galaxen. I mitten är ett supermassivt svart hål. För tre år sedan ledde Katie Bouman, då en doktorand vid Massachusetts Institute of Technology, spetsen för skapandet av en algoritm som skulle göra det möjligt för världen, onsdagen den 10 april, att bevittna den första bilden av ett svart hål.





Ett svart hål är ett område i rymden med en massa så stor att det drar in allt runt det, inklusive ljus, vilket förklarar varför vi aldrig sett ett förut. Svarta hål tros bildas när stora stjärnor ”dör” och kollapsar in på sig själva. Och M87 svarta hålet är enormt, ungefär massan på 6,5 miljarder gånger vår egen stjärna, solen.

https://twitter.com/xkcdComic/status/1116054191783333888

Boumans algoritm är en typ av datorprocess som krossar stora mängder data som gör att den kan tolkas - i det här fallet som ett fotografi. Specifikt behandlade hennes algoritm data som samlats in av Event Horizon Telescope (EHT) -projektets åtta teleskoper som finns runt om i världen.

Levande vetenskap förklarar hur detta fungerar: 'I april 2017 synkroniserade astronomerna alla teleskop för att göra mätningar av radiovågor som släpps ut från händelseformen i det svarta hålet, samtidigt ... De tog sedan alla dessa råa mätningar, analyserade dem och kombinerade dem till den bild du ser.

Den sista delen är där Boumans algoirthm spelar in, och resultatet av en sådan är den svarta hålbilden som blev viral.

Bouman, som nu är 29, blev förvånad och glad över att se bilden för första gången, och en bild av hennes reaktion delades först av MIT Computer Science & Artificial Intelligence Labs Twitter-konto. De 200 forskarna som deltog i projektet visste inte exakt vad de skulle förvänta sig av sina kombinerade ansträngningar, så ögonblicket var stort.

https://twitter.com/MIT_CSAIL/status/1116020858282180609

harry stilar låtartexter

Massmediauppmärksamheten på Bouman kan specifikt tillskrivas det tweetade fotot, och ett tryck från journalister och allmänheten för att se till att kvinnors prestationer inom vetenskapen inte förbises, vilket har hänt många gånger tidigare. Bouman, för närvarande en besökande medarbetare vid institutionen för datavetenskap och matematiska vetenskaper vid California Institute of Technology, har uttryckt enorm stolthet över genomförandet, men påpekade också att hon bara är ett ansikte som representerar ett projekt som möjliggjorts av ett stort team.

'Ingen algoritm eller person skapade den här bilden, det krävde den fantastiska talangen hos ett team av forskare från hela världen och år av hårt arbete för att utveckla instrumentet, databehandling, avbildningsmetoder och analystekniker som var nödvändiga för att dra detta till synes omöjlig prestation, skrev Bouman i ett Facebook-inlägg.

Fyra av de 200 personer som arbetade med projektet var kvinnor, och de var involverade 'varje steg på vägen', berättade 24-åriga Sara Issaoun, en forskarstuderande som arbetade med forskningen. New York Times.

https://twitter.com/bendhalpern/status/1116071099584974849

Viraliteten i svarthålsbilden och Bouman visar hur allmänheten har intresse för rymden, men också för att fira fantastiska kvinnliga forskares prestationer.

Teen Vogue har kontaktat Dr. Bouman för kommentar och kommer att uppdatera denna artikel i enlighet med detta.