Vad som är Vegan för miljön betyder för min ätstörning

Identitet

Vad som är Vegan för miljön betyder för min ätstörning

'När jag övervägde att flytta till en växtbaserad diet för ungefär ett år sedan, blev jag rädd att jag skulle glida tillbaka in i helvetet med mat och tvångstankar.'

23 augusti 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Joanna Neborsky
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

I denna op-ed förklarar Caitlin Troutman hur hon balanserade att starta en vegansk diet och hennes historia med ostört ätande.

'Så är du vegan nu'?

Så många människor har frågat mig en variant av denna fråga - vänner, kollegor, släktingar. I all rättvisa har jag inte gjort någon form av formellt tillkännagivande, något diet-avslöja. Jag gillar att saker ska komma upp organiskt och jag gillar ännu bättre för att saker inte alls kommer upp. I allmänhet uppmanas frågan att jag frågar en servitör att hålla osten eller kryssa för en ruta på en bröllopsinbjudan. Ofta frågar människor för att de också är veganer och upphetsade, de är veganska voyeurer och upphetsade, eller för att de älskar de enkla punchlines som veganism ger.

Men när mina föräldrar ställde mig den här frågan hade den en annan tenor. Undertexten för deras utredning var: 'borde vi vara oroliga för dig'?

Jag började hata det sätt som jag såg ut i en baddräkt när jag var ungefär 11. Från början när jag var 13 år försökte jag alla möjliga sätt att gå ner i vikt. Jag skar ut hela matgrupper, jag försökte kraschdieter, jag tränade i timmar åt gången. Jag utvecklade en ätstörning, och att gå kolhydratfritt eller paleo var ett bekvämt täcke för ätstörningen, ett försök att undvika mat i allmänhet. Jag blev farligt undervikt och drack så mycket koffein som möjligt för att ha energi att hålla mig vaken. Jag skakade ständigt, mitt hår började falla ut och mina naglar var alltid en nyans av blått. För att göra det värre skulle alla i min lilla stad kommentera mig eller mina föräldrar om hur jag var för mager, som om jag inte var medveten om det.

Medan jag fortfarande hanterar fysiska följder av min ätstörning är jag mycket friskare och gladare nu. Jag äter när jag vill och behöver, och jag besattar inte antalet eller får ångestattacker och undrar när min nästa binge eller träning kommer att bli. Jag har varit på massor av terapi och jag har arbetat med att hantera underliggande problem. Idag är jag bekväm att kalla mig återhämtad, även om det är en annan formell avslöjning som jag har hoppat över. Men när de vet allt detta, när mina föräldrar ser mig tappa av en kycklingrätt som jag en gång har haft, kan de oroa mig för att jag är sjuk igen, och jag kommer dit de kommer från.

Trots min historia med ostört ätande kände jag ett drag för att göra övergången till veganism. Jag är miljövänlig och att ändra sina dietvanor är ett effektivt sätt att sänka sitt kolavtryck och ett sätt att 'rösta med din dollar'. Dessutom, ju mer jag lärde mig om miljösidan av en växtbaserad kost och desto mer lärde jag mig om djurskydd, bestämde jag mig för att äta animaliska produkter var en kognitiv dissonans som jag inte längre var bekväm med.

Fortfarande, när jag funderade på att flytta till en växtbaserad diet för ungefär ett år sedan, blev jag rädd för att jag skulle glida tillbaka in i helvetet med mat och viktbesatthet. Naturligtvis är veganism inte en ätstörning; en individ kan vara en mycket hälsosam vegan, och det skulle vara möjligt att göra val som inte skulle skada min hälsa och välbefinnande. Men att behöva tänka mer på vad som fanns på min tallrik oroade mig. I värsta fall kunde jag inte gå någon riktig tid - menar jag - utan att tänka på mat och min vikt. Att byta till en växtbaserad diet skulle innebära att jag studerar matetiketter och ställer frågor om vad som fanns på min tallrik. Det skulle innebära att man förbereder mat i förväg och studerar restaurangmenyer online. För någon som påbörjar en livsstilsförändring kan detta vara lite skrämmande. För någon som tillbringade en stor del av sitt liv olyckligt på grund av en ätstörning var det skrämmande.

systerskapet till de resande byxorna netflix
Annons

Vegansamhällen online dödade inte min rädsla. Facebook-grupper, även de som är märkta som 'vänliga' eller 'icke-bedömande', skulle ofta innehålla inlägg eller trådar som demoniserade någon för att ha ätit något som inte är vegan eller gjort ofullkomliga val. Medan jag hade många veganvänner som naturligtvis var förståelse och mycket mer kyla än främlingar på internet, var det svårt att inte lyssna på de kritiska, negativa röster som tycktes säga att jag inte var tillräckligt bra.

Dessutom älskar min bror och några andra vänner i mitt liv att ge mig flack för att välja ett vegetariskt alternativ som en restaurang. Det finns ingen brist på trötta memes och fart puns som gör veganer hummusdrivna skämt av skämt, vilket innebär att vad som helst på min tallrik ofta är mittpunkten.

Jag insåg inte hur svårt den sociala aspekten av denna förändring som jag gjorde både för mig själv och miljön skulle vara för mig. Saken med veganism är att alla inom och utanför det verkar ha åsikter om vad du äter. Till och med att märka mig själv som 'vegan' istället för växtbaserad kan dra kritik, antingen för att jag inte är tillräckligt flitig eller för att jag dras till det av 'fel' skäl. Jag vet att om jag låter dessa kommentarer komma till mig, skulle jag kunna lutas till ostört ätande
beteenden. Och kommentarerna var inte bara online. Någon som retar mig om att hoppa över gratis pizza vid ett möte är en ovälkommen påminnelse om att andra uppmärksammar mina matval. Någon som kritiserar mig för att ha ätit något som inte är vegan kan göra att jag vill göra mig sjuk, inte för att jag känner så starkt för mejerispecifika misstag, utan för att det är extremt utlöser.

Jag är vanligtvis ok, men om jag har någon form av ohälsosam impuls, pratar jag med min partner eller terapeut eller en nära vän om det, och jag tar min mentala temperatur för att se om det jag gör fortfarande fungerar för mig. Jag skulle hellre ge upp den förändring jag antar än att ge upp att vara ED-fri. Det som fungerar för mig är att försöka äta växtbaserad dag till dag, men inte att bo om jag tycker om en dessert som min mamma har gjort eller om jag glider och äter något som inte är vegan. Det som fungerar för mig ser ut som att gravitera mot vegansk mat och kontrollera ingrediensetiketter, men aktivt undvika att titta på kaloriinformation. Det är också nödvändigt att även om jag får äta vegan, så pratar jag inte om det regelbundet eller gör det till ett slags personlighetstrekk, eftersom jag inte kan ha mat så stor del av mitt liv igen. Dessutom gick jag inte vegan direkt efter återhämtning. Jag tog mig tid och såg till att jag var på ett bra ställe innan jag gjorde en betydande livsstilsförändring.

Det såg ut för mig. Att vara en hälsosam vegan kan se annorlunda ut än någon annan, och det är egentligen inte min verksamhet.