SCAD-byggnad uppkallad efter Clarence Thomas Sparks som motsätter sig framställningar

Campus livet

SCAD-byggnad uppkallad efter Clarence Thomas Sparks som motsätter sig framställningar

Studenter, lärare och studenter väger in.

22 oktober 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Marcus Ingram
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Tills tidigare denna månad var Clarence Thomas Center for Historic Preservation en ganska okänd byggnad som ligger undan på den östra kanten av Savannah College of Art and Design (SCAD) campus i Savannah, Georgia. Nu är byggnaden, som tidigare höll ett kloster för franciskanska nunnor, i centrum för en uppvärmd debatt om dess namngivare, högsta domstolen Clarence Thomas.

Många SCAD-studenter och till och med fakulteten var inte medvetna om att byggnaden specifikt fick sitt namn efter Thomas tills en alumner lanserade en petition om.org för att ändra namnet på centrum. Sage Lucero, som tog examen i juni 2018, inledde framställningen i början av oktober efter Dr. Christine Blasey Fords vittnesmål under Brett Kavanaughs bekräftelse på senaten. Thomas, som blev den andra afroamerikanen som satt vid Högsta domstolen, bekräftades snävt 1991 efter att han anklagades för sexuell trakasserier av advokaten och före detta anställda Anita Hill.

'Under de fyra åren jag gick på Savannah College of Art and Design visste jag inte att det faktiskt fanns en byggnad uppkallad efter Clarence Thomas tills den uppmärksammades på grund av de senaste händelserna i Högsta domstolen där Dr. Ford och Brett Kavanaugh. Fallet mellan Clarence Thomas och Anita Hill 1991 liknade mycket vad som händer med Dr. Ford idag. ”Skrev hon i framställningen. Lucero föreslog att man ändrade namnet till Anita Hill Center for Historic Preservation.

Medan namnet är relativt nytt, byggdes byggnaden ursprungligen 1908 som ett barnhem och kloster för franciskanska nunnor. 2003 köpte SCAD det före detta klostret, som hade varit stängt sedan 1969. I januari 2010 deltog Thomas, en Savannah-inföding som tjänade som altarpojke i byggnaden, centrets engagemang. Idag husar centrum SCAD: s historiska bevarandeprogram.

Förra veckan skrev Lucero på Change.org att hon avslutade framställningen, som hade nått ungefär 2400 underskrifter vid tidpunkten för publiceringen, på grund av hot som hon säger att hon fick: 'Jag är besviken över att säga att jag kommer att behöva avbryta min framställning. Hot har gjorts mot mig och jag känner mig inte längre säker på att gå vidare med detta. Även om byggnadens namn inte kommer att förändras, är jag nöjd med hur många av er som stöder kvinnors rättigheter för att känna sig säkra och tala ut ... Och jag planerar att fortsätta stödja kvinnors rättigheter på det bästa sättet jag kan komma framåt. Jag hoppas att du gör det också.

tjejer poppar sina körsbär

Förra onsdagen inledde föräldern till två akademiker från SCAD en andra framställning som uppmanade skolans president Paula Wallace att behålla namnet som det är. 'Jag är stolt över att veta att det finns en byggnad på det campus som känner igen en av de mest fullbordade afroamerikanerna i vår tid. Jag är stolt över att leva i ett land där någon kan börja livet djupt inom fattigdomen och rasförtrycket, men genom hårt arbete, utbildning, tro och beslutsamhet blir en Senior Associate Justice på den amerikanska högsta domstolen ', skrev Lamar Bowman. Framställningen har nu över 18 000 underskrifter.

Debatten om Clarence Thomas Center for Historic Preservation bringar i kraftig lättnad en diskussion som har ägt rum på universitetscampusser över hela landet: borde man byta namn på byggnader som bär monikers av individer med kontroversiella arv? På SCAD är det en konversation som ligger i korsningen mellan kön, ras och politik.

Enligt SCAD-examen Rylee Barton är många byggnader på SCAD-campuset i Savannah uppkallad efter vägar och gator där de ligger. 'Men när de heter efter specifika människor blir de inte längre bara en plats, de blir en symbol för personen som de var (eller) var', säger Barton.

Annons

Allmän utbildningsprofessor Mary Chi-Whi Kim blev först medveten om byggnadens namn när hon modererade en poesieläsning där förra året. Hon erkänner att namnet kan betyda olika saker för olika människor, men säger att namnet Clarence Thomas skickar ett särskilt meddelande på ett campus där presidenten är en kvinna, majoriteten av fakulteten är kvinnor och två tredjedelar av studenterna är kvinnor.

'För vissa människor kan den byggnaden stå för manligt privilegium, för andra kan den stå för maktmissbruk, och ändå här i Savannah kan det också stå för någon att applådera för att nå den högsta möjliga rättvisa,' säger hon . 'För mig betyder det' inte du. ' Det betyder uteslutning. Historien har visat att män är de som lyssnas på.

Kim, som betonade att hon delar sin personliga åsikt och inte talar som en officiell SCAD-representant, skulle vilja se att namnet ändras men hon inser att universitetet måste ta hänsyn till många saker när man namnger en byggnad. 'Det skulle vara fram emot att byta namn och tänka på vad vi vill kalla oss själva och hur vi vill definiera oss själva', säger hon.

minskar porstorleken naturligt

SCAD uppgav i ett e-postmeddelande till Teen Vogue att 'vi är medvetna om framställningen och har pratat med sponsorn'. En talesman för högskolan tilllade att de talade med Lucero efter att hon publicerade framställningen, och de har också fått kommentarer och feedback som uppmuntrar dem att behålla namnet. SCAD vägrade att ge ytterligare information om givaren bakom byggnaden eller att kommentera om de har policyer och rutiner för att adressera förfrågningar om att byta namn på byggnader i framtiden.

Yale University och andra institutioner som University of Michigan har nyligen antagit policyer för hur man ska hantera förfrågningar om att ompröva namn på befintliga byggnader. 2017 ändrade Yale namnet på Calhoun College, som fick sitt namn efter John C. Calhoun, den sjunde amerikanska vice presidenten och en vit supremacist som en gång kallade slaveri ett 'positivt god'. De döpte om det efter Yale alum Grace Murray Hopper, en pionjär inom datavetenskap. Michigan tillkännagav tidigare i år att det kommer att ändra namnet på två byggnader efter att arven från deras namnar blev ifrågasatt.

Amber Wiley, biträdande professor i konsthistoria vid Rutgers University, forskar på arkitektur, urbanism och afroamerikanska kulturstudier. Hon deltog i Yale som en grundutbildare, där hon säger att hon bevittnat första hand den inverkan som att ha i Calhoun College haft på färgstudenter. Platsnamn är så viktiga. De bär mycket vikt ', säger hon. 'Den typ av känslomässiga och psykologiska vägtullar som detta spelar på människor som går på dessa universitet, som måste sitta i klassrummen i byggnaden, detta är inte en sak att bara ta lätt på. (De känner) historiens börda.

Wiley säger att diskussionen om Calhoun på Yale på vissa sätt var mycket mer enkel än den nuvarande situationen på SCAD eftersom Calhouns pro-slaverisyn var väl dokumenterad - och Calhoun dog på 1800-talet.

Många studenter hade inte tänkt så mycket på de större konsekvenserna av en byggnad uppkallad efter Thomas förrän Kavanaugh-utfrågningarna. 'För de flesta studenter, inklusive mig själv, är byggnadens namn just det', säger den nuvarande studenten Stephanie Murray. 'Aktuella och tidigare händelser kopplade till namnet på denna byggnad (gör oss) ifrågasätter hur mycket vikt ett namn har'.

Hon skulle vilja se byggnaden byta namn efter en framstående svart kvinna. 'Som ett samhälle, särskilt i det svarta samhället, måste vi skapa en konversation om dessa saker. Det faktum att någon är svart och en av få som bryter igenom ras- och / eller könshinder bör inte ge en ren skiffer. Alla är ansvariga för sina handlingar. Deras prestationer och erkännande i samhället bör återspegla det, säger Murray.

Hittills har SCAD inte kommenterat offentligt hur det kommer att svara på kontroversen om Clarence Thomas Center for Historic Preservation, även om högskolan kan ta lärdomar på andra campus till hjärta. Och många av dem som undertecknade framställningarna är faktiskt inte medlemmar i SCAD-campusgemenskapen. 'Detta bör först och främst vara en SCAD-diskussion snarare än ... duellera framställningar som människor undertecknar på nationell nivå', säger den nuvarande studenten Elena Burnett. 'Det är Savannahs och SCADs historia som har granskats, inte nationell politik när det gäller ras eller kön och så det är svårt ... när SCAD placerar sig på avstånd från den historien och vägrar att acceptera eller vägra det.'

Relaterad: Hur University of Michigan studenter bekämpar rasism på campus