Möt Elijah Manley, 19-åringen som körs för Broward County's School Board

Politik

Möt Elijah Manley, 19-åringen som körs för Broward County's School Board

'Eftersom jag är ung och precis avslutat gymnasiet är ingen mer kvalificerad än jag.'

17 augusti 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Löpning! är en Teen Vogue-serie om att engagera sig i regeringen.

Aktivisten och studenten Elijah Manley har bott i Broward County, Florida, hela sitt liv, och han tog examen från Fort Lauderdale High School i juni 2017. Han har sett kolleger drabbas av hemlöshet, mat osäkerhet, pistolvåld och sexuella övergrepp - och han säger han har också upplevt allt detta själv. Svårigheterna avskräckte emellertid aldrig Elij från att kämpa för att överleva eller från att kämpa för andra i sitt samhälle. Det var exakt varför han bestämde sig för att få en tjänst i skolstyrelsen i Broward County, det sjätte största offentliga skolområdet i landet.

Enligt South Florida Business Journal, Broward County är också ett av de rikaste länen i Florida. Men Elijah säger att han direkt har upplevt hur välmående, majoritetsvita samhällen har fler resurser och hur en brist på resurser kan påverka mindre privilegierade studenter.

'Jag tog examen från gymnasiet och visste inte hur jag skulle lämna in skatter, inte visste något om räntor, inte vet hur jag skulle köpa saker - jag visste inte om ekonomisk läskunnighet', berättar han Teen Vogue. 'Vi känner alla dessa matteformler för ingenting. De förbereder mig inte för någonting. Det finns människor som tar examen och inte vet hur de ska läsa och skriva. (Teen Vogue har nått ut till Broward School District för att kommentera läskunnighet bland sina akademiker.)

Elijah säger att han anser att inte tillräckligt många medlemmar i skolstyrelsen aktivt har fokuserat på bristen på resurser som många ungdomar från mindre privilegierade samhällen lider av - och av den anledningen säger Elijah att styrelsen behöver en ung som han som hjälper till att vägleda dem, eftersom ungdomar upplever förstahandsfrågor som påverkar dem.

'Eftersom jag är ung och precis avslutat gymnasiet är ingen mer kvalificerad än jag. Jag är det senaste exemplet på vad offentlig utbildning kan producera, och jag tycker definitivt att vi borde ha någon i skolstyrelsen som återspeglar frågorna, säger han. 'Vi behöver inte någon som inte har trampat på ett skolcampus på decennier. Vi har aldrig haft en person på min ålder som har ett offentligt kontor i det här länet.

tonåriga skådespelare manliga

https://twitter.com/iElijahManley/status/1029731942290399234

På bara 14 gick Elijah med i den lokala alliansen Black Lives Matter Alliance och började ägna sin tid åt aktivism och förespråkare. Sedan dess har han internerat i flera politiska kampanjer, organiserat med Black Lives Matter och agerat som styrelseledamot i National Youth Rights Association - allt innan han ens började college.

Annons

Han säger att han har fått pushback och upplevt rasism, såväl som vad han har identifierats som extrem ”ålderism”. Trots detta har Elijah inte avstått från att delta och få höra hans och andra ungdomars röster.

'Varför skulle jag behöva vänta för att få min röst höras eller få mina idéer att fungera'? Frågar Elijah.

Han är också en ung svart man som identifierar sig som gay och han säger att han har upplevt hemlöshet och fattigdom från första hand. Han har sett att kamrater som upplever liknande svårigheter blir kvar på ett sätt som han inte varit, säger han.

Enligt 2014 års uppgifter från U.S. Census Bureau består mängden människor som lever i fattigdom i Broward till stor del av barn (29%). Under 2014 var cirka en av fem invånare (22%) som upplevde fattigdom eller hemlöshet i länet yngre än 18 år.

'Du kan inte förvänta dig att barnen ska vara uppmärksamma i skolan eller lyckas om de inte har mat eller en plats att sova eller hur de kan betala för vård', säger Elijah.

https://twitter.com/iElijahManley/status/868660672636366848

Forskning från alliansen till slut hunger visar att fattigdom och instabila levnadsförhållanden är de viktigaste drivkrafterna för livsmedelsosäkerhet, och att hunger är en rasekonomisk fråga, med negativa omständigheter som oproportionerligt påverkar färgsamhällen. Data från organisationer som Children's Healthwatch visar att livsmedelsosäkerhet och instabila levnadssituationer minskar elevernas chanser att avlägga examen från gymnasiet, medan nyare forskning från Atlanten bekräftar också att studenter som har tillgång till tillräckliga, hälsosamma måltider klarar sig bättre på tester.

På grund av de svårigheter han och hans kamrater har upplevt strävar Elijas att alltid ha de mest missgynnade ungdomarna i åtanke. Och hans plattform och politiska ståndpunkter återspeglar det. Förutom sina mål att tillhandahålla resurser som bostäder och måltider året runt till studenter, kör Elijah också på plattformen som skolstyrelsen bör använda sina pengar för att ge eleverna hälsovård, eftersom han anser att bostäder och mat är grundläggande mänskliga rättigheter.

Hans kampanj är samhällsstyrd, vilket han säger är ett frö som planterats av sin aktivistfamilj i rörelsen Black Lives Matter. Hans vänner i Black Lives Matter lärde honom att inte kompromissa för politisk vinst - och även om Elijah förstår att det är annorlunda än att vara en organisatör och att kompromiss ibland är nödvändigt, säger han att han planerar att hålla sig ansvarig gentemot människor innan särskilda intressen .

Annons

”Det kommer att finnas tillfällen då man måste göra kompromisser. Vissa slag du inte kommer att vinna, du måste kompromissa och komma tillbaka ', säger han.

'Men vissa människor får makten och sedan kompromissar de hela tiden för att de inte vet hur de ska slåss', fortsätter han. 'Black Lives Matter lärde mig det motsatta av det'.

hur man minimerar ansiktsporen

https://twitter.com/iElijahManley/status/1029437381806628864

Han har faktiskt redan haft en historia av att hålla skolstyrelsen ansvarig. Redan innan han startade sin kampanj deltog han konsekvent i utfrågningar och inrättade möten med administratörer och styrelseledamöter för att hitta lösningar på de mest angelägna frågor som studenter står inför.

Om han väljs, säger Elijah att han skulle fokusera på att försöka höja lärarnas löner och ändra gemensamma läroplaner för att vara mindre inriktade på standardiserade tester och mer fokuserade på vad han anser vara riktigt lärande. Han säger att han också skulle använda sin ökade tillgång till medel och inflytelserika styrelseledamöter för att jämföra spelplanen för studenter med missgynnade bakgrunder.

Framför allt vill Elijah ha sin kampanj för att skicka meddelandet som fler ungdomar förtjänar och bör engagera sig i politik och för att avgöra hur deras skolor drivs.

Han vill att hans kolleger ska veta att du inte behöver vara övermänsklig för att göra en skillnad, att det bara handlar om att 'göra ansträngningen, tro att du kan göra det och försöka', säger han. Han tror inte heller att att komma från en missgynnad bakgrund måste betyda att ta en baksäte i politiken - eller livet.

'Jag vill att folk ska veta att det inte definierar dig, du definierar dig', säger han.

Enligt hans hemsida har 19-åringen redan godkänts av Florida Student Power Network, Broward County-kapitlet för de demokratiska socialisterna i Amerika, Latino Vote, VoteProChoice och Broward County Commissioner Dale Holness, som Elijah har internerat . Han kör mot två andra kandidater till skolstyrelsen i sitt distrikt, Donna Pilger Korn och Ryan B. Petty. Primärvalet äger rum den 28 augusti.

https://twitter.com/iElijahManley/status/1029404704894345216

Få den Teen Vogue Ta. Registrera dig för Teen Vogue vecka e-post.

Vill du ha mer från Teen Vogue? Kolla in det här: Hur man röstar för första gången