LGBTQ-asylsökare möter lagrad marginalisering, så dessa fyra organisationer är här för att hjälpa

Politik

'De behöver LGBTQ-vänligt stöd'.

Av Ari Honarvar

5 september 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Medan acceptansen av LGBTQ-samhället fortsätter att växa runt om i världen, rapporterar International Lesbian, Gay, Bisexual, Trans och Intersex Association att det fortfarande finns minst 70 länder med lagar som straffar homosexualitet och enligt Human Rights Watch, åtminstone nio länder som kriminaliserar former av könsuttryck.





unga svarta aktivister

Utan förmågan att leva fritt i dessa länder känner individer som identifierar sig som LGBTQ fångade och söker ofta fly. Det kan vara befriande att komma ur ett land där det är olagligt att vara dig själv, men det kan vara skrämmande att ta reda på vart du ska åka.

Kilian Colin är en queer-muslimsk flykting från Irak som nu är en San Diego-baserad LGBTQ-rättighetsaktivist som fokuserar på frågor som påverkar de muslimska Queer- och LGBT-migrantgemenskaperna. Hans erfarenhet i sitt ursprungsland är en indikation på hur skräck asyl kan vara för hbt-personer.

'Om någon rapporterade att du är gay (i Irak), även om du inte gör något offentligt, kommer du fortfarande att förföljas', berättar Colin Teen Vogue. 'Ändra också dödslagar som skyddar mördare som dödar homosexuella'.

Colin och hans familj hade turen att söka tillflykt och migrera lagligen till USA. Nu arbetar han för att ge andra människor samma chans som han hade i det som ofta kan vara en tråkig och svår process.

För att förstå hur asylprocessen är utmanande för LGBTQ-asylsökande måste du först veta hur den fungerar, vilket är lättare sagt än gjort.

Asylprocessen

Vad som händer med asylsökande varierar från fall till fall. Vissa hålls aldrig kvar. För andra finns det flera ytterligare steg i asylprocessen, som vanligtvis tar mellan sex månader till flera år. Under denna tid släpps vissa med ankelarmband medan andra måste checka in med Immigration and Customs Enforcement (ICE), och andra hålls kvar i interneringscenter.

Det finns två typer av asylansökningar: bekräftande och defensivt.

Sökande som redan är i USA som inte har kvarhållits av invandringsmyndigheterna kan använda den bekräftande asylprocessen inom ett år efter deras ankomst. De ansöker om asyl och U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) utfärdar ett kvitto på att deras ansökan har lämnats in korrekt. Om ett bekräftande fall nekas efter deras intervju med asylkontoret, får asylsökande ett meddelande om att uppträda i en invandringsdomstol för att ha en utfrågning om meriterna i asylansökan.

Asylsökande som grips av invandringsmyndigheterna och placeras i förfaranden för borttagning genomgår den defensiva asylprocessen. För att vinna ett defensivt asylfall måste den sökande upprätta en trovärdig rädsla för framtida förföljelse eller tidigare förföljelse i sina hemländer med invandringsmyndigheter. Detta görs i intervjuer med amerikanska tjänstemän. (Men för många som kommer in på vår södra gräns måste de skapa en trovärdig rädsla för förföljelse för att till och med komma in i USA och inleda ett asylfall.) Under intervjun, som genomförs på engelska med en översättare, beskriver asylsökande vad som hände i förflutna och varför de är rädda för att återvända till sitt eget land.

Asylsökande som har medel kan schemalägga en tid för juridisk hjälp och rådfråga en advokat när de förbereder sina ansökningar. När ansökan är klar registrerar sökanden alla delar av asylansökan.

Därefter bekräftar Department of Homeland Security (DHS) eller Executive Office for Information Review (EOIR) att de har mottagit ansökningarna och att de är korrekt inlämnade. Sedan väntar asylsökande, ibland i flera månader, på en serie intervjuer inklusive en mästarkalender (status) förhör och en meritsförhör.

Annons

Efter förhandlingen väntar asylsökande vanligtvis mellan två veckor till ett år för ett beslut. När det har gjorts återvänder den sökande personligen för att hämta beslutet. Beslutet beviljar antingen asyl (låter den sökande gå i livet) eller tillhandahåller ett meddelande om avsikt att avslå ärendet (i vilket fall borttagningsförfarandet inleds). Vid denna tidpunkt kan asylsökande gå igenom överklagandeprocessen, vilket inte garanterar framgång.

Sponsring spelar en viktig roll i asylprocessens fördel, eftersom utan en amerikansk sponsor skulle en LGBTQ-asylsökande kunna hållas kvar i en invandringsanläggning i månader eller till och med år.

'De flesta hbt-asylsökande avvisas av deras familjer så det är så svårt för dem att hitta en sponsor', förklarar Colin. 'Jag behöver inte prata om hur hemska är dessa koncentrationsläger, så tänk dig att vara en transkönsk kvinna i ett mäns fängelse (anläggning) i ett år'!

studentrummet badrum

Att söka asyl är en mycket komplicerad process, full av svårigheter, så att ha expertresurser gör en stor skillnad för asylsökande. När Colin migrerade till USA från Irak via Syrien 2011, var han inte medveten om några resurser för medlemmar i LGBTQ-samhället som sökte asyl i sitt nya hem. Men organisationer har uppstått för att hjälpa till att fylla denna lucka under de åtta år som har gått sedan dess. Här är fyra LGBTQ-asylorganisationer som du bör veta om du är i behov.

AsylumConnect

AsylumConnect, som grundades 2014, inrättades för att ge LGBTQ-asylsökande säkra anslutningar till support och tjänster. Hans How, en 25-årig asylee från Malaysia, ett annat land där det är olagligt att vara HBTQ, är nu organisationens vice president. Hur flyttade han till USA 2013 och mötte AsylumConnect 2017 när han beslutade att ansöka om asyl. Han berättar Teen Vogue att han gick med i ideella förhållanden eftersom han hade upplevt bristen på tillgång till resurser som många hbt-personer möter på sin svåra och isolerande resa när de söker asyl.

'Jag ville utöka den förmånen till fler asylsökande ... och öka medvetenheten om de svårigheter som så många medlemmar i vår LGBTQ-community möter som var tvungna att fly från förföljelse på grund av deras sexuella eller könsidentitet', säger How i en intervju.

AsylumConnects gratisapp ger en guide för hur man söker asyl samt tillgång till en omfattande katalog över LGBTQ-vänliga support och tjänster i USA, Kanada och Mexiko.

'Tekniken kan vara mycket användbar för människor som fortfarande är fångade i sina hemländer', berättar Katie Sgarro, den 26-åriga grundaren och presidenten för AsylumConnect. Teen Vogue. Enligt teamet bakom det har appen (som skyddar slutanvändarnas konfidentialitet) visats i över 120 länder inklusive några där det är olagligt eller farligt att vara homosexuell.

Rainbow Railroad

Rainbow Railroad är en av de Kanada-baserade organisationer som listas på en resurssida från AsylumConnect. Det grundades 2006 när en grupp aktivister som deltog i WorldPride i Tel Aviv kontaktades av en ung, hemlös, homosexuell palestinsk man som bad dem om hjälp. När de återvände till Kanada samlades gruppen för att hitta ett sätt att hjälpa människor som den unga mannen, med inspiration från tunnelbanan.

'Den unga palestinären (blev) det första fallet', berättar Andrea Houston, Rainbow Railroads kommunikations- och utvecklingschef Teen Vogue. 'Det arbete vi gör är nödvändigt, brådskande - och vi är den enda organisationen i världen som gör detta'.

Sedan 2006 säger Houston Rainbow Railroad har hjälpt mer än 600 personer att fly till säkerhet. Men deras väntelista fortsätter att växa längre, med fler människor som når ut i desperation även när organisationen ser deras uppdrag lyckas. Houston tror att upptagningen beror på att populistiska regeringar stänger sina gränser, rullar tillbaka de mänskliga rättigheterna, avvisar flyktingar och asylsökande och politiserar frågan för att få ökad makt och stöd med sin bas.

Annons

2018 avslutade vi året med 1 300 förfrågningar. Redan 2019 har vi haft mer än 1 500 förfrågningar, säger Houston. 'Det är det som håller oss uppe på natten'.

På andra sidan

En annan ideell organisation som listas på AsylumConnects webbplats är Tijuana, Mexiko-baserade Al Otro Lado, en binational direkt juridisk serviceorganisation som betjänar indigent deporterade, migranter och flyktingar. Även om Mexikos lagar skyddar hbt-rättigheter, är LGBTQ-asylsökande både från Mexiko och Centralamerika fortfarande farliga och känner sig ofta inte säkra i Tijuana.

För att hjälpa dem, erbjuder Al Otro Lado 'Know Your Rights' och 'What to Expect' asylverkstäder för blivande LGBTQ-sökande, och bygger också kontakter med lokala medicinska leverantörer och pro bono-tjänster som erbjuder psykosociala utvärderingar för LGBTQ-asylsökande. Emem Maurus är en personaladvokat på Al Otro Lado, som arbetar med människor i två särskilt utsatta grupper: HBTQ-personer och de som drabbas av Migrant Protection Protocols (MPP), en policy som föreskriver att asylsökande som kommer in i USA utan dokumentation måste återvända till Mexiko medan de väntar på sina amerikanska domstolsförhandlingar.

'Historien från gränsen är att var femte minut händer något nytt som skapar en annan grupp människor som sitter fast', berättar Maurus Teen Vogue. ”Det är en ny kris var tredje vecka”.

Al Otro Lado skulle vilja ägna en filial av tjänster specifikt till LGBTQ-asylsökande, men uppgiften har visat sig vara svår. Enligt Maurus finns det 7 000 migranter som påverkas av MPP och organisationens resurser överväldigas av den pågående efterfrågan.

'Det vi gör är att samla in', säger Maurus.

Santa Fe Dreamers Project

Santa Fe Dreamers-projektet hjälper transseksuella asylsökande, inklusive de som hålls kvar i invandringsanläggningar, att hitta amerikanska sponsorer för att göra asylprocessen mer uthärdlig.

'Vi tillhandahåller gratis representation för kvarhållna transseksuella asylsökande', berättar Allegra Love, verkställande direktör för Santa Fe Dreamers Project Teen Vogue. 'En del av vad vi gör är att hjälpa dem att identifiera sponsorer i säkra samhällen runt om i USA så att de kan vara berättigade till obligationer eller skiljedom och lämna frihetsberövande före deras individuella asylförhandling och förfölja det från en säker plats där de kan starta processen med assimilering till ett nytt liv i detta land, bygga samhälle och hitta den medicinska, mentala hälsa och sociala tjänster som kommer att hjälpa dem att frodas.

het att onanera

'Utöver de uppenbara rädslorna för fängelse, innebär detta också att man utsätts för missbruk, diskriminering och en extremt förhöjd risk för sexuella övergrepp', säger Love om asylsökandes erfarenheter av invandringsfängelse. 'Det betyder också att strida mot ICE: s kränkande praxis att sätta LGBTQ-människor i ensam inneslutning. Det betyder också uthållig medicinsk försummelse som är standard i ICE-frihetsberövande, som för kvinnor som lever med HIV eller med transkvinnors speciella behov kan vara dödliga.

Colin, som har hjälpt sex hbt-asylsökande att få amerikansk sponsring och hjälpt andra att hitta skydd genom RAICES och Enclave Caracol, uppmuntrar fler människor att bli sponsorer.

Why It Matters

Med tanke på faran och hinder som alla flyktingar fortsätter att möta, anser Sgarro att det är viktigt att lyfta fram den skiktade och komplexa marginaliseringen av LGBTQ-asylsökande samhälle.

'LGBTQ-asylsökande behöver inte bara (invandringstjänster), de behöver LGBTQ-vänligt stöd', säger Sgarro. 'När politik skapas måste LGBTQ-asylsökande valideras och måste skyddas'.

Vill du ha mer från Teen Vogue? Kolla in det här: LGBTQ asylsökare står inför fara vid gränsen mellan USA och Mexiko