Hur strejken för nationella fångar fungerar för att hjälpa personer med fängelse i USA

Politik

Hur strejken för nationella fångar fungerar för att hjälpa personer med fängelse i USA

Den rikstäckande fångens strejk pågår från 21 augusti till 9 september.

21 augusti 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Peter Macdiarmid
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

I denna uppdatering förklarar Duncan Tarr och Stephanie Onderchanin från Michigan Abolition and Prisoner Solidarity (MAPS) fängslappet som äger rum i USA.

scarface par kostym

Under våren i år tillkännagav Jailhouse Lawyers Speak (JLS), en organisation som består av fängslade personer som tillhandahåller juridisk hjälp och utbildning för att hjälpa andra fångar att kämpa för sina rättigheter, en uppmaning till en nationell fängsels strejk som äger rum från 21 augusti till 9 september 2018. Uppmaningen är att alla människor i 'federala, invandrings- och statliga fängelser' ska delta i strejker eller andra motståndshandlingar, som kan bestå av allt från hungerstrejker till arbetsstopp, när fångar vägrar att arbeta i produktion eller underhåll av anläggningen.

Uppmaningen kom som svar på en kris i april 2018 vid Lee Correctional Facility i South Carolina, där försummelse och omänskliga levnadsförhållanden (inklusive trasiga celldörrar rapporterade av fångar och en statlig fyrdubbling av den fängslade befolkningen på två år) utlöste en dödlig kamp mellan rivaliserande gäng. Även om nationella medier täckte våldet, förbises de ofta de farliga förhållandena i ett fängelse som föll ihop och bemannades av vakter som tydligen var ovilliga eller oförmögna att uppfylla fångarnas behov och som faktiskt deltog i smugglingen av smidigheter i fängelset. Fångar i South Carolina har själva beskrivit vakthandtagare som var i centrum för våldet.

JLS: s uppmaning släpptes efter det dödliga våldet hos Lee, och det tjänade som en gnista för fängslade människor över hela Nordamerika att organisera åtgärder. I början av maj protesterade till exempel fångar vid Crossroads Correctional Center i Missouri mot bristen på tillgång till rekreation och annan programmering. Enligt deltagarna skrevs '21 augusti' på väggarna under upproret, och deltagarna har uppmanat fångar över hela landet att avsluta rivaliteter och förena sig för strejken. En fånge kunde nå anhängare med ett meddelande som delades av Incarcerated Workers Organizing Committee (IWOC) och sade: 'Vi uppmanar alla Gs att gå med oss ​​som en runt om nationen den 21 augusti. Skapa fred för detta.

Utanför stödet för strejken har också vuxit. Den 23 maj beslutade IWOC, en nationell organisation som hjälpte till att dra av sig den massiva nationella fångarstrejken i september 2016, att 'stödja strejken, lova vårt stöd och dessutom omfatta arbetet med solidaritet'. Nästan 200 andra stödgrupper utanför har nu följt efter. Dessa yttre grupper syftar till att bekämpa det rapporterade förtrycket mot arrangörer på insidan som uppenbarligen redan börjat, enligt arrangörerna.

I USA finns det för närvarande cirka 2,3 miljoner personer i fängelse. Cirka 1,3 miljoner av dem hålls i statliga fängelser och de återstående miljonerna är uppdelade mellan lokala fängelser, federala fängelser och interneringsanläggningar. Människor med färger är fängslade med högre priser, med svarta människor som representerar 40% av den fängslade befolkningen, även om de endast utgör 13% av den totala amerikanska befolkningen, per fängelsepolitik.

För många fängslade personer är de olivliga förhållandena i fängelserna en viktig katalysator för protester och andra åtgärder. Ruttet mat, utnyttjande arbetsvillkor, brist på tillgång till rehabiliteringsprogram och försämrade byggnader finns i fängelser över hela landet. Ensam inneslutning används ofta som disciplin trots vissa psykologiska studier som betraktar praxis som 'tortyr, ren och enkel'. I Michigan, där vår grupp organiserar, fångades enligt uppgift två privata livsmedelsföretag som serverade maggotfylld mat till fångar flera gånger. Och utan någon väsentlig förändring kan fångar i Michigan förvänta sig mer av detsamma. Men mer generellt, och oavsett de specifika förhållanden som folk möter i fängelse, ser många kritiker själv fängelse - processen att riva människor ur sina samhällen och hålla dem bakom taggtråd - som ett iboende våldsamt förfarande. Det är på grund av dessa skäl och mer som fångar kämpar genom den nationella strejken.

Annons

Vissa tror att situationen långsamt förbättras genom reformer av straffrättsliga rättigheter som har börjat hitta något tvåpartsstöd. Men även om vissa stater har minskat sin fängelsepopulation, har fångar i många fall bara blandats från en plats eller form av fängelse till en annan, i vilket vissa kritiker kallar ett 'skalspel'. Till exempel, i många stater där fängelsepopulationer har minskat, har fängslingarna i länet vuxit, enligt Vera Institute. En annan nationell trend är den växande användningen av 'e-carceration', som förskjuter bördorna och kostnaderna för fängelse från statliga institutioner till familjer och hem för fängslade människor.

Arrangörerna av strejken bygger på en lång och inspirerande historia av kampen mot fängelse, och datumen för årets insats är av central betydelse för fängelsets rörelse; 21 augusti 1971 var dagen för döden av den fängslade svarta intellektuell-revolutionära George Jackson i San Quentin State Prison i Kalifornien. Därefter, den 9 september 1971, tog en grupp med flera raser av fångar över Attica Correctional Facility och höll den i fyra dagar, tills New York State Police och fängelsestjänstemän våldsamt återupptog anläggningen och dödade 39 personer (inklusive 29 fångar) i processen. Av dessa skäl har båda datumen blivit inskärade i det kollektiva minnet för många av de fångar som organiserade strejken i sommar.

Dessutom sker mobiliseringen för strejken i augusti mitt i en ökning av granskningen av och åtgärder mot internering av invandrare och separering av familjer genom invandring och tullmyndighet (ICE). Den ursprungliga uppmaningen till en nationell fångarstrejke inkluderade de i invandrare för invandrare och i mitten av juni släppte JLS ett ytterligare uttalande som bekräftade deras solidaritet med alla de som kämpar mot USA: s rasistiska invandringspolitik och förklarade att 'våra strider inte är separata' .

När vissa människor runt om i landet bygger läger utanför ICE-anläggningarna, förväntas insatserna från de fångar på insidan möts av massivt stöd från de som organiserar på utsidan. De kommer att stödja JLS: s uppmaning, en uppmaning som innehåller 10 nationella krav, inklusive omedelbara förbättringar av fängelsevillkoren och ett slut på fängelseslaveri. Dessa krav svarar på fångarnas grundläggande behov och skulle göra vardagen lite mer levande för dem som är inlåsta i USA idag. Men den föreslagna fängsels strejken gester också mot - och hjälper till att skapa - en avskaffande politisk horisont, en som inte litar på burar för att lösa sociala problem.

Med allt detta i åtanke är det tydligt att insatserna för fängelsest strejkarna är höga. Men det växande stödet för denna fångeledda kamp. Som en JLS-arrangör nyligen uttryckte det: 'Det här är större än jag, det är större än min lilla organisation. Det här är en rörelse.

Skaffa Teen Vogue Take. Registrera dig för Teen Vogue vecka e-post.

Relaterad: Så fungerar skolan till fängelset

dylan sprutar bilder

Kolla in det här: