Eliakunda Kaaya kämpar för utbildningens jämlikhet som en del av Michelle Obamas Global Girls Alliance

Campus livet

Eliakunda Kaaya kämpar för utbildningens jämlikhet som en del av Michelle Obamas Global Girls Alliance

'Allt bra du ser i den här världen beror på att kvinnor har varit en del av det'.

29 oktober 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Tidigare First Lady Michelle Obama är värd för en rundbordssamtal inför dagen för Global Girls Alliance-initiativet i New York, NY 10 oktober 2018. (Foto: Chuck Kennedy för Obama Foundation) Med tillstånd av Obama Foundation
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

När Eliakunda Kaaya växte upp i Tanzania som den yngsta av nio barn var det inte givet att hon skulle få en utbildning. Det var faktiskt tvärtom. 'Jag (var) född och rasad i en familj där de egentligen aldrig trodde på att skicka sina flickor till skolan', berättar den nu 26-åriga Teen Vogue. 'Min egen familj, mina egna bröder skulle säga att de aldrig skulle skicka en hustru till en annan man till skolan, att det var ett slöseri med tid och slöseri med investeringar att ... (skicka) mig till skolan, eftersom en kvinna är tänkt att vara gift'.



Men Eliakunda pressade mot status quo; och blev den första i hennes familj som inte bara gick på gymnasiet, utan också högskolan, med hjälp av stipendier från organisationer AfricAids Kisa-projekt och She's the First (STF), den senare som samarbetar med de förra och stöder flickor som kommer vara den första i sina familjer som examen gymnasiet. Som Kisa-mentor och hon är den första forskaren fick Eliakunda inte bara en utbildning själv utan också mentor för andra unga kvinnor och flickor i sitt samhälle och utvecklade sina egna ledarförmågor. Under sitt andra år vid St. Augustine University of Tanzania insåg Eliakunda att det fanns en brist på jobbmöjligheter för akademiker i hennes samhälle, så hon skapade ett entreprenörskapsprogram för sina kamrater. Hon tog med sig entreprenörer till skolan för att dela hur de startade sina företag, ge handlingsbara råd (som hur man skapar en affärsplan) och var värd för praktiska träningspass där eleverna lärde sig göra batiks (färgstark färgat tyg) och tvål. Projektet fick några av Eliakundas kamrater att bygga sina egna företag och ledde till att hon är den första som hedrade henne som årets stipendium.

Och Eliakunda slutade inte där: Efter examen med en kandidatexamen i sociologi 2018 blev Eliakunda en She's the First Fellow, och gick med i ett program för STF Scholars och campuskapitelmedlemmar som startade samhällsbaserade projekt som främjar STFs uppdrag. Eliakundas projekt, My Journey to School, fokuserar på att öka medvetenheten bland föräldrar i hennes samhälle om att skicka sina döttrar till skolan - för medan Eliakunda lyckades få sin egen utbildning är utmaningarna som hon står inför fortfarande vanliga. Enligt United States Agency for International Development (USAID) är nästan 98 miljoner flickor runt om i världen inte i skolan.

ändar på hårfärgat blått

Men nu har Eliakunda en ny allierad i arbetet för att sänka antalet: Michelle Obama, som i oktober 2018 lanserade Global Girls Alliance, fokuserade på att främja flickors utbildning runt om i världen. 'Små resurser, tidiga graviditeter, farliga pendler och hot om våld' alla faktorer i varför så många flickor inte är i skolan, sa den tidigare First Lady i ett uttalande delat med Teen Vogue. 'Lika skadligt är något de lärs ut från en tidig ålder - tanken att eftersom de är flickor är de helt enkelt värda en utbildning. Global Girls Alliance arbetar för att bryta igenom dessa hinder genom att lyfta upp gräsrotsledare som redan arbetar i samhällen och genom att samla stöd för dessa flickor på alla sätt som vi kan. För vår världs framtid är bara lika ljus som våra flickors framtid.

Eliakunda är en av dessa gräsrotsledare. Som officiell medlem i Global Girls Alliance kan hon utbyta idéer, resurser och uppmuntran med andra ledare via ett nätverk på nätet; samt dra nytta av den officiella Global Girls Alliance Fund, som samlar in pengar genom GoFundMe för specifika projekt. Vi pratade med Eliakunda strax efter att Global Girls Alliance tillkännagavs att prata om hennes resa, hennes projekt och hennes förhoppningar för framtiden för flickors utbildning.

Annons

Teen Vogue: Vad har ditt engagemang med She's the First betydd för dig?

Eliakunda Kaaya: Det betydde allt - och när jag säger allt berättar det för mig, det berättar för människor runtom i mitt samhälle och människor runt om i världen att det inte finns någon gräns för vad en kvinna kan bli. Vi behöver fler organisationer som hon är den första, vi behöver fler människor som är mycket avgörande, ihärdiga för att göra en skillnad utan att ge upp. Men vi måste också skapa dessa möjligheter för fler människor eftersom det finns så många människor som går (igenom) förmodligen sämre scenarier än det jag gick igenom. Men när det inte finns någon person som ifrågasätter systemet och säger, 'Här är chansen för dig', ... då kommer det att bli svårt att göra en skillnad.

TV: Berätta om det entreprenörskapsprogram du ledde på college. Vad motiverade dig att göra det och vilken typ av svar fick du från dina klasskamrater?

A: När jag gick på universitetet insåg jag till och med på platser där människor är så utbildade och människor ska vara mycket mogna ... fortfarande var det (var) diskriminering (mot) kvinnor. Och kvinnor fick inte riktigt ett prioriterat ledarskap. På universitetet jag gick på trodde de aldrig att en kvinna kan vara en (student) president för universitetet. Jag ville tävla om presidentposten och jag (gjorde) men (folk) sa: 'Du kan inte vara president. Du kan tävla om vice president; annars förlorar du bara, eftersom vi inte röstar för att kvinnor ska vara president, vi tror inte på att kvinnor ska vara president. När jag gjorde tävlingen ... tappade jag den, men jag skapade ett frö för förändring och folk var mycket stolta, (sa saker) som, 'Eliakunda, du försökte göra det. Ingen annan har gjort det någonsin.

Efter att jag tappat ville jag fortsätta göra saker ... som skulle gynna kvinnor och visa samhället att ... kvinnor är kapabla och de kan skapa chanser och de kan förändra världen. (...) Så jag bestämde mig för att göra något för att hjälpa dem att skapa jobb åt sig själva. (...) Det gav verkligen mycket inverkan på feedback eftersom människor verkligen hade (lärt sig) nya färdigheter som de verkligen tillämpade efter universitetet.

TV: Och nu arbetar du på My Journey to School. Berätta om det.

A: My Journey to School är i grunden för att flickorna i mitt samhälle ska veta (om) och förstå sexuell reproduktiv hälsa och rättigheter - så de känner till deras sexuella reproduktionshälsokunskaper och de känner till sina rättigheter till sexuell reproduktiv hälsa. Men jag arbetar också med föräldrar. När jag växte upp visste min mamma inte vad en sanitetshandduk var. Min mamma hade nio barn och jag är den sistfödda. (...) Jag är så stolt över min mamma, jag älskar verkligen min mamma, men jag förstår också att hon växte upp i ett samhälle där de aldrig trodde på kvinnor. Och därför visste hon aldrig riktigt vad som var rättigheterna för henne.

TV: Har det varit några särskilt minnesvärda stunder hittills i detta projekt?

A: När jag började mitt första möte med föräldrar var det som: 'Varför skulle du lära våra barn om sex? Tror du att jag inte vet hur jag ska uppfostra mina barn? Tror du att mina barn i denna ålder ska höra saker om sex? Det är mot vår religion, det är mot vår kultur. Varför skulle jag låta mitt barn komma till ditt program? Det var en fråga som verkligen gav mening för dem; men för mig var det svårt att gå framåt när barnen inte kommer till klassen eftersom mamman säger: 'Nej, du kan inte gå till den sessionen; du borde gå i kyrkan.

Annons

Mitt minnesvärda ögonblick är när ... några av flickorna som redan har lämnat skolan på grund av graviditeten kommer och delar sina erfarenheter med föräldrarna. För att få dem att förstå: 'Jag var inte din dotter, men jag blev gravid och jag är ute i skolan'. Policyn i Tanzania säger att när en flicka är gravid kan de aldrig gå tillbaka till skolan, aldrig mer. Så om den flickans dröm har stängts av (och hon) ger detta vittnesbörd ... till föräldrarna, har det gjort det lättare för föräldrar att (se) vikten av att prata om sexuell reproduktiv hälsa. Och jag tror att det har varit en glädje för mig.

TV: Gå framåt, vad hoppas du komma ut av ditt engagemang i Global Girls Alliance?

A: Jag hoppas att ha resurser, få stöd, att mobilisera fler ungdomar för att samarbeta med mig och samarbeta med andra kvinnor runt om i världen. Att kunna lyfta kvinnors liv i Tanzania och alla andra länder runt om i världen. Jag hoppas mitt engagemang - mitt engagemang i att dela, mitt engagemang i att höra från andra människor, mitt engagemang för att få resurser - (kommer) att göra ... fler kvinnor (som) har en historia att dela (till) en dag stå lika kraftfull som jag har kunnat stå.

TV: Hur var det att träffa Michelle Obama?A: I diskussionen med Obama Foundation kom Michelle Obama in i rummet. Och vi var 15 flickor från hela världen, och vi var tvungna att dela våra historier. Men när fru Obama kom till rummet, kände hon redan min historia. Jag sa hela tiden: 'Detta var en av de viktigaste dagarna i mitt liv'. Jag kände verkligen väldigt glad, det var ett spännande ögonblick, och hon är en fantastisk kvinna.

TV: Vad vill du att folk ska veta om flickors utbildning och det arbete du gör?

A: Allt bra du ser i den här världen beror på att kvinnor har varit en del av det. Och för mig känner jag att det inte finns någon begränsning. Precis som Michelle en gång hade sagt ... det finns ingen begränsning för vad en kvinna kan bli. Och det är mycket sant, jag tror verkligen på det, och jag tror att kvinnor trots omständigheterna bara behöver den ena chansen. De behöver möjligheten att kunna gå ut i världen och ta reda på vem de är. De behöver bara ges den ena chansen, bara en chans att gå i skolan och räkna ut deras liv.

Skaffa Teen Vogue Take. Registrera dig för Teen Vogue vecka e-post.

Vill ha mer från Teen Vogue? Kolla in detta: Möt två unga ledare utvalda för att delta i Barack Obamas första toppmöte

tatuering e-postmall