Karriärråd från Poppy Northcutt - aktivist, advokat och NASA: s första kvinnliga ingenjör i Mission Control

Politik

Karriärråd från Poppy Northcutt - aktivist, advokat och NASA: s första kvinnliga ingenjör i Mission Control

'Vi fanns i ett hav av sexism'.

10 juli 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Evening Standard / Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Poppy Northcutt har blivit spännande spår i årtionden. Hon började sin karriär som NASA: s första kvinnliga ingenjör i missionskontroll, och sexismen som hon mötte på jobbet inspirerade henne att bedriva en laglig karriär som kämpar för kvinnors rättigheter. Nu är statspresidenten för kapitel National Organization for Women's Texas och hanterar fortfarande enstaka rättsfall, berättar hon Teen Vogue att hon vill att hennes mångfacetterade karriär ska vara en modell för unga kvinnor idag.

'Idén att ha en karriär i ditt liv - det var vad folk hade för 100 år sedan', säger hon i en intervju. 'Du måste vara mer flexibel i dag'.

Northcutt, en banbrytande kvinna inom hårdvetenskap innan idén om STEM-utbildning eller jobb till och med fanns, berättar också Teen Vogue om hur hon har sett sexism förändras, vikten av att göra det svåra och mer om hennes banbrytande arbete på NASA, vilket dokumenteras i den nya tredelade serien från PBS: s Amerikansk erfarenhet, 'Chasing the Moon'.

Teen Vogue: Kunde berätta lite om vad som ledde dig till ditt jobb på NASA när du kom upp genom skolan och hur du fick den positionen?

Poppy Northcutt: På gymnasiet gjorde jag alltid bra i matematikklasser och jag tyckte om dem. Jag bestämde mig för att gå i matematik när jag gick på college. De stereotypa arbetena för kvinnor var mycket begränsade. Om kvinnor gick på college, förväntades de hamna som verkställande sekreterare, sjuksköterskor eller lärare.

När jag gick ut från universitetet började jag leta efter ett jobb i Houston-området och hamnade med en entreprenör för NASA. Jag hade inte planerat att jobba i rymdprogrammet; Jag lyckades bara med det. Jobbtiteln jag hade när jag började var 'computress'. Jag vet inte om du har sett filmen Dolda figurer, men det är den titeln som dessa kvinnor också hade. Men vid den tiden hade jag ingen aning om historien. Jag visste inte om kvinnorna i Langley.

Jag tänkte främst bara att min titel var riktigt konstig. Först och främst är jag inte en dator. För det andra, kommer du att köna mig som en dator?

TV: Visade den könstiteln hur arbetet där var?

PN: De kanske inte har haft könet i sin titel, men vid den tiden var nästan alla jobb starkt kön. Om du öppnade tidningen hade tidningen avsnitt för 'Hjälp sökes: kvinnlig' och 'Hjälp sökes: man'. Och det var sent på 60-talet, innan tvister och demonstration stoppade tidningar från att klassificera jobb på det sättet.

Jag började jobba som datortryckning för ingenjörer. Efter att jag varit där i cirka sex månader fick jag min första jobbutvärdering. Chefen för Houston-operationer berättade för mig att de ville marknadsföra mig till den tekniska personalen, vilket är den frasologi de använde för de som utför ingenjörsarbete. Jag började arbeta på Apollo det första året som jag jobbade där.

TV: Du var i missionskontrollcentret i Houston. Hur var det att vara en kvinna i ett sådant utrymme?

PN: När jag var där var jag van vid att vara den enda kvinnan i rummet eftersom det bara var en typ av normal situation. Det var bara inte många kvinnor som gjorde tekniska funktioner. Vi hade vissa kvinnor som gjorde datorprogrammering.

TV: Fanns det några specifika utmaningar som du stod inför som en ung kvinna som gjorde detta otroliga vetenskapliga arbete?

Annons

PN: Det var inte bara jag. Det var Allt kvinnor vid den tiden. Vi fanns i ett hav av sexism. Vattnet är lite tydligare nu. De är inte så skumma som de var för 50 år sedan. Men alla kvinnor på den tiden, på alla platser runt om i världen, bodde i ett hav av sexism.

Om du var den enda kvinnan i ett visst område, stod du fram eftersom du var annorlunda och du hade en känsla av att människor tittade mer på dig. Vissa människor hoppas kanske att du misslyckades.

Jag hade turen att jag arbetade för ett företag som var mycket progressivt för tiden. Du kanske inte tror att de var väldigt progressiva och tittade på dem genom dagens ögon, men om jag hade jobbat på ett av de andra företagen, kanske jag inte hade blivit befordrad. Kampanjen var mycket svår för mitt företag att få.

Chefen för Houston-operationer sa till mig senare att han lättare kunde ha sparkat mig och repeterat mig än att få den kampanjen eftersom löneökningen var så stor. De har dessa styva regler om hur stor löneförhöjning någon kan få, så han var tvungen att kämpa för det. De flesta människor skulle inte ha haft någon som kämpade så hårt för dem.

Även efter att jag fick kampanjen sa han till mig: 'Du är fortfarande underbetald'. Allt han kunde göra var att få mig till botten i den lönekategorin, men han sa: 'Jag kommer fortfarande att jobba med att försöka förbättra det'.

Det är ett problem som kvinnor fortfarande har idag. Om du hyrs in och underbetalds är det extremt svårt att någonsin komma ihåg eftersom dina framtida arbetsgivare så ofta baserar din nya lön på din tidigare lön.

TV: Vad fick dig att gå på lagskola efter att du jobbat på NASA?

PN: Jag hade blivit mycket medveten om kvinnors rättighetsrörelse, delvis på grund av mina erfarenheter som den enda kvinnan och med löneskillnader. Jag blev också mycket medveten om att jag faktiskt var riktigt tur. Även om jag diskriminerades, upplevde jag inte nästan lika mycket som de flesta kvinnor var i arbetskraften.

Jag blev engagerad i National Organization for Women och satt i deras styrelse i början av 70-talet och blev aktivist. Som ett resultat kontaktades jag av en ny borgmästare vald i Houston, en ny ung, progressiv borgmästare. Han hade åtagit sig att utse en ”kvinnlig advokat” i sin personal. Jag hade turen att hamna i den rollen.

Annons

En del av det jag gjorde var att titta på lika lönsproblem och andra former av diskriminering. Jag tittade på polisens och vår hälsoavdelnings behandling av våldtäktsoffer och försökte öka antalet kvinnor som var i styrelser och kommissioner. Jag blev alltmer medveten om hur lagar påverkar oss och kan hjälpa till att stänga några av dessa luckor. Jag slutade på lagskolan.

TV: Det verkar som den aktivistiska streken genom ditt arbete med Jane's Due Process, den ideella organisationen som garanterar lagligt skydd för gravida minderåriga i Texas.

PN: Jag arbetar fortfarande med dem! Jag hade arbetat för Harris County distriktsadvokats kontor och jag var den första brottsadvokaten i våldsenheten när vi inrättade det. När det gäller aktivism har jag alltid försökt göra något för att förbättra kvinnornas status.

TV: Människor kan tänka sig att studera STEM och studera rätt som mycket separata vägar. Vad skulle du säga till unga människor som vill ha det utbud som du har haft i din karriär - som har den här aktiviststrimmen och kanske också går till vetenskapen?

PN: De borde gå för det. Idén att ha en karriär i ditt liv - det var vad folk hade för 100 år sedan. Men vår livslängd ökas kraftigt vid denna tidpunkt.

De kanske också vill byta karriär, eller det kan faktiskt vara ett behov. Du måste vara mer flexibel dessa dagar. Jag tror att du måste vara mer uppmärksam på vad som händer i världen omkring dig när det gäller ekonomi och vara flexibel.

TV: Alla andra råd för Teen Vogue läsare?

PN: Mitt stora råd är att gå tillbaka och läsa vad John F. Kennedy sa när han lade fram sin plan att gå till månen och förstå att uppdraget - landa en man på månen och återvända säkert tillbaka till jorden - var ett specifikt mål . Men det följdes också av anledningen: Vi gör det inte för att det är lätt, utan för att det är svårt.

Vi bör alla titta på att göra de svåra sakerna, särskilt när vi sätter mål för våra karriärer. Gör de saker som kommer att utmana dig. Det är där du verkligen hittar din potential. Och du kommer också att ge större bidrag till samhället som helhet.

Du kan titta på 'Chasing the Moon' på YouTube eller hitta alla tre delarna på PBS: s webbplats.

Vill du ha mer från Teen Vogue? Kolla in det här: Jubileumsjubileumet Apollo 11 är en påminnelse om vikten av kvinnor i STEM

jomfruhunder och kön