Bhagat Singh Thinds fall visar länken mellan vithet och medborgarskap

Politik

OCH historia är en Teen Vogue-serie där vi upptäcker historien inte berättade genom en vit cisheteropatriarchal lins.

svart hår politik

Av Vandana Pawa

9 augusti 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Bloomberg
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Berättelsen om Bhagat Singh Thind är berättelsen om hur mäktiga institutioner använde begreppet 'vithet' för att bestämma vem som ska bli medborgare i Amerika.





Thind anlände till Förenta staterna 1913 och emigrerade från hans infödda Punjab, en nordlig stat i det moderna Indien. Inspirerad av verk av Emerson och Thoreau lämnade Thind Punjab i en ålder av 21 för att fortsätta sin utbildning i Amerika och gick på University of California i Berkeley, och betalkade sig genom att arbeta på en timmerverk i Oregon. Han tecknade sig till militären när USA gick in i första världskriget och tjänade tills han hederligt utsläpptes 1918. Efter sin ansvarsfrihet ansökte Thind om amerikansk medborgarskap i delstaten Oregon och beviljades naturalisering av en amerikansk tingsrätt 1920. Men så snart Thinds ansökan godtogs, överklagade en naturaliseringsgranskare Oregon-domstolens beslut och sparkade iväg det som skulle bli en hård kamp för att få medborgarskap.

De viktigaste stadgarna som bestämde stödberättigande vid den tiden var Naturaliseringslagen från 1790, som begränsade naturaliseringen av invandrare till alla 'fria vita personer' med 'god karaktär', och bestämmelserna i Naturalization Act från 1870, som utökade naturaliseringslagarna till ' utlänningar av afrikansk nativitet och personer av afrikansk härkomst.

I ett fall 1923 vid Högsta domstolen argumenterade Thind för sitt medborgarskap på grundval av hans identifiering som en 'höghastig hindu', med uppgift om att eftersom han kom från norra Indien, 'det ariska erövringarnas ursprungliga hem', då han måste också tillhöra den kaukasiska ariska rasen. Medan Thind faktiskt var sikh, användes termen 'hindu' då som en ras- och geografisk beteckning för alla från Sydasien, snarare än en religiös beteckning. Thind valde att inte ifrågasätta den diskriminerande karaktären av själva rasförutsättningen. Hans val att använda kaststatus som ett sätt att anpassa sig till vitheten kan tillskrivas de svåra omständigheter han och andra asiatiska invandrare mötte vid en tidpunkt då det inte fanns någon nationell rörelse för invandrarrättigheter som kunde ha presenterat honom något annat alternativ.

Den 19 februari 1923 beslutade domstolen enhälligt mot Thind och beslutade att människor av indisk härkomst inte var vita och följaktligen inte berättigade till naturalisering.

Bhagat Singh Thind och hans fru Vivian Thind

Med tillstånd av David Thind och det sydasiatiska amerikanska digitala arkivet

United States v. Bhagat Singh Thind finns i en lång rad av den vita nationalistiska invandringspolitiken och illustrerar hur domstolarna konstruerade 'vithet' på ett sätt som bäst anpassades till den institutionaliserade främlingsfientlighet som de ville skydda. Vid avgörande mot Thind gick Högsta domstolen faktiskt emot ett prejudikat som sattes några månader före i fallet Takao Ozawa mot Förenta staterna. Takao Ozawa, en japansk-amerikansk man, argumenterade för medborgarskap baserat på hans hudton och goda karaktär. Domstolarna förnekade honom medborgarskap på grundval av de samtida antropologiska definitionerna av kaukasiska och hävdade att Ozawa faktiskt var 'mongoliskt'. Japanska människor som han var inte ”fria vita personer” och därför inte berättigade till medborgarskap. Thind argumenterade för sitt eget medborgarskap baserat på samma standarder och noterade att definitionen av kaukasier samtidigt inkluderade vissa grupper från Indien. Trots detta nekades Thind medborgarskap. Genom att ignorera definitionerna som de använde för att förneka Ozawa medborgarskap, rekonstruerade domstolen abrupt innebörden av termen kaukasier att utesluta de från Indien. I fallet med THInd och Ozawa, begränsade domstolen ytterligare den lagliga och populära förståelsen av vad 'vithet' är och vem som kan dra nytta av det, och identifierar exakt vem som borde uteslutas från medborgarskap och klassificeras som motsatsen till vitt.

Annons

Cirka tiden för Thinds fall arbetade Ghadar-partiet (en anti-imperialistisk revolutionär organisation som Thind tros vara en grundande medlem) mot Indiens självständighet vid deras västra huvudkontor i San Francisco. Ghadar-partiet bestod av Sikh-, hindu- och muslimrevolutionärer som försökte utmana och motstå regeringen för det brittiska imperiet i Sydasien, och krediteras att lägga en grund för regionens eventuella oberoende från brittiska kolonistyret 1947. Under Supreme Domstolens argument, citerade regeringen bevis på Thinds engagemang i partiet som ett tecken på att han var en utländsk radikal - ett faktum som de hävdade gjorde honom ännu mer olämplig för medborgarskap. Förutom ras såg regeringen till synes också att begränsa medborgarskapet bara till dem som höll sig till politiska åsikter som de ansåg lämpliga och acceptabla.

Efter att Thinds medborgarskap återkallades av Högsta domstolen 1923, fick många andra indierade indianer också sitt medborgarskap återkallas och förlorade många rättigheter, såsom rätten till markägande, tillsammans med deras medborgarstatus. Följer THInd beslut, invandringslagen från 1924 (även känd som asiatisk uteslutningslagen) inrättade ett kvotsystem där invandrarvisum tillhandahölls endast 2% av antalet personer som representerade varje nationalitet från folkräkningen 1890 och uteslutte asiaterna helt.

Det var inte förrän lagen om invandring och nationalitet från 1952 som asiatiska människor återigen fick flytta till USA och få medborgarskap. Tidvattnet för invandringspolitiken vände dramatiskt med antagandet av lagen om invandring och naturalisering från 1965, till stor del tack vare medborgerliga rättigheterna och aktivismen från svarta ledare som försökte avskaffa ojämlik behandling på grund av ras och nationalitet. Det invandrarkvotsystem som funnits i årtionden började ses som diskriminerande och 1965-lagen avlägsnade tidigare rasbegränsningar för invandring och medborgarskap.

Medan förmågan att förneka medborgarskap på grundval av ras inte längre är institutionaliserad inom det amerikanska rättssystemet, är ras och medborgarskap fortfarande djupt kopplade. Detta har varit tydligt under hela 2000-talet; Northwestern University statsvetenskapsprofessor Jacqueline Stevens uppskattar genom sin forskning att cirka 1% av invandrare i mer än 8000 fall mellan åren 2006 och 2008 faktiskt var amerikanska medborgare. Data som analyserades av NPR 2016 visar att mer än 1 500 medborgare tillbringade tid i invandrarcentrum mellan 2007 och 2015.

Den nuvarande presidentadministrationen fortsätter att använda invandring och tullbekämpning (ICE) till polissamhällen. Och medan ICE har anklagats för att behandla invandrare omänskligt oavsett dokumentationsstatus, förblir sambandet mellan ras och medborgarskap tydligt där medborgare ICE väljer att rikta in sig. I juli arresterades tre små barn av gränsövervakare på Chicagos O'Hare-flygplats efter att ha återvänt hem från en familjetur till Mexiko trots att de var amerikanska medborgare. Samma månad hävdades en 18-årig amerikansk medborgare som föddes i Texas av ICE i nästan tre veckor. I båda dessa fall var en gemensamhet ras. Fångarna var medborgare, men de var inte vita.

Bhagat Singh Thind upplevde på första hand poliseringen av vem som får dra nytta av privilegiet av amerikanskt medborgarskap som är så djupt förankrat i detta lands historia. Även om lagarna kan ha förändrats sedan Thinds tid kvarstår sambandet mellan vithet och medborgarskap mycket idag.

Vill du ha mer från Teen Vogue? Kolla in det här: Amerikanskt medborgarskap för infödda hölls kvar, då var rättigheterna ignorerade