Konstnären Monica Hernandez om hennes konst, uppfostran och utforska tabuer i Latinx-gemenskaperna

Kultur

Den stigande konststjärnan är känd för att undersöka den rädsla som ingår i begreppen kön, religion, menstruation och mer.

Av Kiara Ventura

23 augusti 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Foto av Kiara Ventura
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Teen Vogue belyser visuella konstnärers arbete genom intima profiler om deras upplevelser, karriär och muser med vår nya kolumn, Art School. Varje månad grundar Artsy Window, Kiara Ventura, diskussionen genom att centrera färgkonstnärer och berätta sina historier genom ett informerat blick.



När jag träffade Monica Hernandez första gången, tappade hon av sina sex fot långa målningar på min utställning med titeln 'För oss' i Bronx. Jag var nervös. Innan dess följde jag henne på Instagram i vördnad över hur äkta hon var när hon öppet presenterade sin konst och talade om ämnen som betraktas som tabu, som kroppshår och mental hälsa. Jag såg mig själv och den miljö jag växte upp i i hennes målningar och det var sällsynt för en ung Dominikansk Bronx-flicka som jag. Ett år senare uppskattar jag hennes arbete ännu mer när hon bryter traditionella konsthistoriska kanoner med högt, opåverkande nakenporträtt av kvinnor i färg som delar hemmautrymmen.

Vid 23 års ålder har Monica redan landat sin första separatutställning i ett New York-galleri, samarbetat med stora varumärken som Bally och VSCO, deltagit i en konstnärsresidens och visat sitt arbete på MoCADA på mindre än två år. att avsluta sin BFA. Men när man blir frågad vad hennes största prestation hittills har varit, kommer det att vara ett mycket enkelt svar. 'Avslutar skolan, flyttar in i en studio och flyttar ut från mina föräldrar', berättar Monica Teen Vogue om hennes senaste framsteg medan hon loungade på sin konststudio soffa. 'Att ha ett säkert utrymme att skapa och kunna garantera det för mig själv är en stor sak för mig'.

Hernandez föddes i Dominikanska republiken och flyttade till Bronx vid sex års ålder. Hennes mamma arbetade på ett kontor och far på en fabrik. Därefter blev hennes barndom definierad av att lära sig engelska tillsammans med sin familj och höra ljudet från NYC-gatorna i en tät lägenhet med ett sovrum som inrymde hennes föräldrar och två syskon. Upplevelser som detta senare ledde till att hon blev fascinerad av rymdbegreppet i hennes målningar. 'Jag är verkligen fascinerad av hur rymden relaterar till ens psykologi, hur rum är strukturerade, hur dessa lådor börjar påverka dig, men också hur vi i mitt fall verkligen får ut det mesta av dem', säger hon. 'Varje rum är en scen och en ram för en historia att utvecklas'.

När gymnasiet närmade sig kom Hernandez med sin kärlek till konst men fick inte stöd hemma. Hon gick på en vetenskapshögskola efter att ha varit avskräckt av att ansöka till en konstskola. Samtidigt gick hon genom depression och kände en djup skuldkänsla som härstammade från hennes liberala tankesätt kring konst, religion, hennes kropp och sexualitet som ansågs oacceptabelt i ett traditionellt Dominikansk hushåll. Hon bodde fortfarande hemma och gick snart på Hunter College där hon var konstmästare. Två år in var hon på väg att släppa ut men konstklasser divergerade henne från att ta den vägen. Med professorer som pratade på hennes arbete och andra som starkt stöttade hennes talang för målning, accepterade hon snart fullt ut att hon var en konstnär med potential och började sin BFA. 'Jag kämpade med imposter-syndrom och bestämde mig för att lita på mig själv. Och det var när saker började utvecklas.

uttalar dem dem

Innan hon skapade konstverk skulle hon fråga sig själv, 'Vilka är det som jag aldrig har känt mig bekvämt att prata om'? Hon svarade med en målning.

Monicas målningar talar om tabuerna som läggs på hennes identitet och kropp som en karibisk kvinna som växer upp - rädslan som ingår bakom begreppen kön, religion, kroppshår, menstruation, akne och oskyldighet. Hennes ämnen är främst kvinnor av färgstolar i hemliga utrymmen vanligtvis naken, en nyanserad knivsticka på den vita manliga blicken i konsthistoria och skapar målningar och skulpturer av nakna kvinnor. Här tar Hernandez full byrå över sina bilder som visar komplexiteten och dynamiska sätt som kvinnor i färg existerar.

Annons

”Mitt arbete är naturligtvis presentativt. En målning är en yta som sticker ut från en vägg. Det är tänkt att ses. Och i media var kvinnor med färg inte avsedda att ses. Vi är skelettet för mode och kultur. Att uppfostra barnens barn och städa folks hem. Vi är tysta arbetare. Mitt arbete är inte skapat för att bara stärka kvinnor med färg. Det är mer en fråga om vad det ens betyder att vara mig och reflektera över mina upplevelser, nämner hon när hon smutar på sitt kalla bryggkaffe. 'I Art History lär vi oss om vita manliga konstnärer som gör målningar med nakna kvinnor som ämnen. Jag vill vända det.

'I Want a House' olja på duk 48 x 72 i (2018)

Med tillstånd av Monica Hernandez

Hennes konststudio i Brooklyn återspeglar inställningarna i hennes målningar - komplexa, tysta, röriga, mysiga och färgglada. Genom att humanisera sina ämnen målar hon figurerna som slappnar bekvämt i sitt hem, håller varandra, har periodfläckar på trosorna, sitter på toaletten medan de bläddrar på sin iPhone, rakar benen, ber, tittar tomt i rymden och till och med gör udda handlingar som att äta en växt från potten. När man tittar på den här föreställda världen blir tittarens öga ständigt underhållen med rörelse och oförklarade antydningar om en komplex berättelse som leder sinnet att vandra.

Hernandez betonar att hon befinner sig i en tid av övergång. I december 2017 tog hon examen med en konst. Under september 2018 slutade hon sitt baristajobb i centrum och har fokuserat på målning och modellering sedan dess. Hennes veckoproblem kan sträcka sig från att förhandla erbjudanden till att självständigt navigera sig själv genom konstvärlden och fatta beslut om var man ska placera och prissätta sitt arbete. Tidigare i sommar flyttade hon ur sina föräldrar för första gången och in i en lägenhet med en rumskamrat. När hon inte målar uttrycker hon sig via kläder, långa bildtexter under Instagram-inlägg, självporträttfotografier och när hon känner sig fast - dans.

millie bobby brown magazine

'Dans är ett språk som förlitar sig på sensation. Det tillåter mitt sinne att vara utan ord ett tag ', säger hon. 'Jag strävar efter att börja översätta frihet i mitt arbete. Jag har arbetat mot frihet i mitt liv för det som känns som riktigt länge och nu börjar jag faktiskt se resultaten. Jag vill kanalisera frihet till mitt arbete på ett sätt som känns autentiskt och inte känns som att jag vänder på samma gamla stenar bara för att göra verk som känns djupt och meningsfullt eftersom det gör ont. Min hjärna har avtagit på ett konstigt intressant sätt eftersom jag inte ständigt arbetar med rädsla och ångest längre.

I denna övergångstid nämner hon att hon har hittat mer tröst i att gå ut, hänga med vänner och anhöra med människor. Med detta i åtanke hade jag en brinnande fråga att fråga Monica: Tänk om du skulle ta karaktärerna i dina målningar utanför? Eftersom de alla alltid är avbildade i ett hem. Hernandez svarar ömt, 'Å nej nej nej nej! Jag är inte redo att ta ut dem. Hon pausar, 'Men kanske de kan ha en het tjej sommar. Låt oss se'.