Ett djupt dyk i svart kultur och läger

Stil

Från hårshower till modesymboler som Lil 'Kim och Dapper Dan.

Av Scarlett Newman

3 maj 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

När det gäller lägret kommer en snabb internetsökning att få fram definitionen 'häpnadsväckande, överdrivna, drabbade, teatraliska' och, med ett djupare dyk, bilder av lägrikoner som Lady Gaga och Cher. Även om lägret handlar om att vara över-the-top när det gäller att uttrycka din identitet, och, vid dess grund, ofta utforskas genom queer sexualitet och känslighet, tittas det ofta också främst genom en vithetslins. Ändå läger som en estetik som hänför sig till svarthet som sträcker sig över många discipliner, från Vaudeville och otroliga föreställningar och Hollywoods guldålder till svarta skönhetstraditioner som Bronner Brothers International Beauty Show och Detroit Hair Wars till den homosexuella bollkulturen på 1980-talet och de överdrivna, gloriga modeidealerna som kom ut ur hiphopen.





Årets Met Gala-tema, 'Camp: Notes on Fashion', som inramade sig kring Susan Sontags essä från 1964, 'Notes on Camp', kommer att 'utforska ursprunget till lägrets sprudlande estetik och hur känsligheten utvecklades från en plats med (queer) marginalitet att bli ett viktigt inflytande mainstream-kultur. Liksom det estetiska lägret totalt sett verkar Sontags uppsats känneteckna lägret som binärt och ironiskt, tillämpa binärerna på klass och kön och till synes ignorera ras. I uppsatslistan med 'slumpmässiga exempel på föremål som ingår i lägrets kanon' verkar den enda personen i färg som Sontag nämner vara den kubanska popsångaren La Lupe. Många andra anmärkningsvärda uppsatser och artiklar om läger lämnar svarta personligheter från sina listor, förutom för RuPaul och Nicki Minaj. Men vem är svarta ikoner i lägret, och varför är de inte en del av den större diskursen, som ikoner eller deltagare?

'En anledning till att svart kultur inte ligger inom' lägret '-samtalet är att termen själv har mycket bas i teatraliskt, outlandiskt, överdrivet och extremt mode', berättar modehistorikern Darnell Lisby Teen Vogue. 'Även om jag tror att det finns så många exempel på' läger 'i svart kultur, finns det ett brett målarfärg över den svarta upplevelsen, som uppfattas vara nedslagen i stället för livlig. I huvudsak verkar det som att många glömmer ikoner som Prince eller Jimmy Hendrix, som var symbolen för detta begrepp.

SVART KAMPFASHION

Cam'ron

Djamilla Rosa Cochran / Getty Images

I sitt uppsats säger Sontag att ”lägret är ett visst sätt för estetism. Det är ett sätt att se världen som ett estetiskt fenomen. På det sättet, läget för lägret, är det inte i form av skönhet, men i form av graden av artifice, stylization. Jag kan inte tänka mig ett bättre exempel på detta än hiphopens inflytande på mode - som kommer från skärningspunkten mellan ras och klass, har hiphop-stil sartoriella rötter i artifice, överflöd och överdrivning. Cam'rons allt-rosa-allt-outfit, från 2002, tänker sig vara mycket stiliserad, men opretentiös. Visuellt var hans extravaganta antagande av hiphop i manlig stil för sin tid vågad och ironisk i hur dräkten presenterades som hypermasculin medan han stuntade topp-till-tå i den hyperfeminin nyans av baby pink.

Annons

Lil 'Kim

Nick Elgar / Getty Images

Ett annat utmärkt exempel är Lil 'Kims hela stillexikon, som har sitt ursprung i att utforska öppet sexapplikation och överflöd genom toppmodern. Det är uppenbart att Lil 'Kim är läger. Från lila och blå peruker till hennes ikoniska lila jumpsuit för att täcka bara en bröst, var varje röd matta utseende ren teater och varje musikvideo en möjlighet för mode att verkligen leva. På 1990-talet förmedlade hon och stylisten Misa Hylton teman som sex och dominans till en sådan extrem att det verkade nästan som att sätta Kim i drag; hennes stil var brash, irreverent och högt utan att skrika.

En Dapper och skapelse.

Michael Ochs Archives / Getty Images

Och vi kan inte glömma Dapper Dan. 'Dapper Dan är en fixtur i hiphop-communityn och förvandlar konservativa fabriker av lyxvarumärken till böljande silhuetter som gjorde modebranschen på huvudet', säger Lisby. 'Han byggde bokstavligen planen för designers som Virgil Abloh och Shayne Oliver'.

På 1980-talet hade hip-hop och high-mode ännu inte skapat ett band, så Dapper Dan användes Louis Vuitton- och Gucci-logotyperna, gipsade på allt från insidan av en lyxbil till en tröja, var radikala. Hans omdefinition av lyx trotsade modesidén vid den tidpunkt vem som fick bära designeretiketter, som då mestadels uteslutte hiphopkonstnärer och svarta människor från huven. Ursprunget till Dapper Dan är helt ironiskt på dessa sätt, och ironi möts med mode är en distinkt lägerkvalitet. Innan Dapper Dan fanns det Patrick Kelly, en homosexuell svart designer vars designestetik väckte lägres känsligheter, när han använde och återvann kontroversiella svarta bilder och memorabilia i sitt arbete.

Annons

Patrick Kelly

Juli Donoso / Getty Images

I artikeln 'Om du inte ger dig inga problem, kom inte: Kritik av en kritik av Patrick Kelly, Golliwogs och läger som en teknik för svart queer-uttryck', skriver Sequoia Barnes, 'Camp har varit associerat med vit queer män sedan 1900-talets början. Jag tror att lägret är en mer komplex kritik eller vridning av det verkliga som når till mimik och dekonstruerande representation, speciellt när en svart, queer designer som Patrick Kelly söker empowerment genom att skapa lägerkläder att klara.

Bilderna av svarta stereotyper i Kelly's kläder att använda är subversiva i sin kritik av mainstream-uppfattningar kring svart kultur. En av de mest kända kännetecknen av Kellys varumärke var hans återanvändning av 'golliwog', en karaktär som blev populariserad i era av amerikansk minstrelsy. Genom att återanvända golliwoggen kunde Kelly lyfta fram absurditeten i svartvita bilder och omdefiniera dess betydelse på hans egna villkor. Han gjorde pickninny stift för att passera vid sina banor visar, och han dekonstruerade 'negativa', stereotypa svarta bilder, som vattenmeloner och rött bandana tyg (förknippade med 'mammy' trope), och byggde dem upp till hög konst. Att hävda äganderätt till dessa bilder och utmana deras betydelse genom utsmyckade plagg och överdrivna banor visar är säkert läger.

SVARTA KAMPFILMER

The Wiz

Michael Ochs Archives / Getty Images
Annons

Svarthet och läger slås också samman på skärmen. Musikaler som Stuga i himlen och The Wiz framkalla uppenbara lägerkänsligheter, eftersom de inte är realistiska i stil utan istället är utarbetade glasögon av en viss svart upplevelse. Blaxploitation-filmerna på 1970-talet är också bra exempel med en lägerundersökning, eller ett uppenbart iscenesatt och överdrivet politiskt berättande element.

BENP * S

AF-arkiv / Alamy Stock Photo

B * A * P * S (Black American Princesses) hade premiär 1997, med Halle Berry i huvudrollen som Nisi och Natalie Desselle som Mickey, två strävande affärskvinnor som åker till Hollywood i hopp om att uppnå sin version av den amerikanska drömmen: öppna en frisörsalong och soulfood-fusionsbutik. Kritiker vid den tiden var ovälkomna av denna svarta historia utanför lådan, men de använde ironiskt nog lägretsgränsande termer för att beskriva filmen och dess brister. Janet Maslin av The New York Times använde ordet 'trashy' ganska liberalt i sin recension och lyckades till och med finessa det till en beröm av filmens kostym, som oklanderligt utfördes av Oscar-prisbelönta kostymdesigner Ruth E. Carter.

'I B * A * P * S, idén att ha kul med en sydlig tjejs version av 'göra det stort i Hollywood' var för mig en slags commedia dell'arte ', berättar Carter Teen Vogue. 'B * A * P * S skapade ett 'lägrigt' utseende genom att använda okonventionella tyger med igenkännbara men överdrivna former och tyger som var utformade för att göra ett djärvt uttalande. Med detta blir karaktärerna 'lägret' -versionen av sig själva i det höga samhället. Det finns en nära relation mellan 'läger' och 'farce.' Idén eller berättelsen är farsen. Farsen påverkar designen. Men det är idén om 'misslyckad allvar' som ger upphov till en tydlig berättelse (dvs hur man ser rika ut i Beverly Hills) och ett djärvt uttalande, det är verkligen läger.

I en Mängd Emmanuel Levy beskrev filmen som 'fullständigt formelformad' och 'obehagligt falsk', och han sa att Berry 'kommer ut som för intelligent och förfinad i filmen för att fladda en blond frisyr och guldtänder', som talar till allt- en alltför bekant idé om att svarta människor och karaktärer inte kan existera i en korsning, vilket sätter gränser för oss även bortom film. Nisis blonda frisyr, guldtänder och hudtät kroppsskinn i tangerinläder är nu etsade i arvet från ikoniska svarta modebilder.

SVART KAMPHÅR

Detroit Hair Wars

Monica Morgan
Annons

De komplicerade uppdateringarna i B * A * P * S återspeglade ett viktigt ögonblick på 90-talet med samhället med svart hår. Högsta skulpturella frisyrer blev alltmer populära, och klassiska stilar som chignon och fingervågor tolkades på nytt med en urban stil. Vid den tiden såg svart hår mer ut som konst, i motsats till att fungera som en praktisk stil. Detta var vanligt vid hårshower, som Bronner Brothers International Beauty Show och Detroit Hair Wars.

Dessa hårshower fortsätter att fira den oändliga potentialen för svart hår på de mest okonventionella, stava bindande sätten, och innehåller ofta iscensatta och tekniska dansrutiner som lägger till ett extra lager till drama, och serverar överdåd genom överdrivning till showgoersna.

Hair Wars startades av Detroit DJ David Humphries, alias 'Hump the Grinder', både som ett sätt att ge svarta frisörer ett forum för att visa upp sina skapelser och som en av Humphries '' gimmick-fester 'för att hålla saker intressanta i klubbarna' .

trasiga jomfruhinnen ser ut

'Detroit Hair Wars-showen var rent läger', säger popkulturforskaren och den pensionerade kosmetologen Clitha Mason. 'Föreställningarna hade inte bara den roliga känsligheten som är ett läger som är väsentligt, de var subversiva på sätt som kritiserade övergivenheten som den rika vita befolkningen skildrade genom hyperboliska återgivningar av överdådiga livsstilar. Inspirerad av klubbbarn stil, svarta stylister och modeller donned outlandish kostymer, utförde skidor och dansade som en del av trupper och ensembler.

Bronner Bros. International Beauty Show

Erika Goldring / Getty Images

Bronner Brothers International Beauty Show har utropats till 'frisörens modevecka'. Medan showen innehåller en mängd olika tävlingar, är det Fantasy-tävlingen som visar de fetaste och mest fantasifulla hårglasögon, som omfattar lägerens känsligheter och de moderna, visuella tolkningarna som vi definierar de idag.

'Fantasyshows startade i mitten av 1950-talet, och syftet var verkligen att ta gränserna för stylistens kreativitet', säger James Bronner, VD för mässverksamheten. Fantasy var inte begränsad av sociala normer eller praktiska tillämpningar av stil. Gränsen togs bort av din kreativitet för att verkligen låta konstnärerna hämmas i sitt uttryck. De är bara begränsade av två saker: deras egna fantasi och hantverk av händerna för att få den fantasin till uttryck. Du ser saker som fiskskålar på modellens huvuden eller en person klädd som en Avatar från topp till tå.

Även om det finns exempel i svart kultur som överensstämmer med temat eftersom det resonerar med queer-samhällen, är mycket svart lägeruttryck rotat i självpresentation och bevarande. Så för att förstå hur svart kultur passar in i samtal runt lägret måste det göras en ny undersökning av termen som inte är lika starkt beroende av Sontags uppsats.

Artifice och glamour är två lägerattribut som svarta människor använder för att motstå en mängd saker, till exempel diskriminering, för att låta mainstream definiera oss. Lägret har funnits genom svartkultur och svart modedesign, men ofta analyseras konsten enbart genom svartens lins och främmande intersektionella, eller till och med mindre allvarliga, tolkningar av konsten. Det sätt som lägret passar in i svart kultur är ett bevis på komplexiteten och nyansen i svart konst. Från de tidigaste exemplen på svart underhållning till samtiden har lägret varit en av många vanliga trådar i vårt konstnärliga uttryck.